Azael (Lead Game Designer et producer WAKFU) quitte son poste

AZAEL

Dans la société Ankama depuis 6 ans, Azael alias Jérôme Echalard, connu d’abord pour son poste de Lead Game Designer en 2011, puis devient Producer en 2013, sur le jeu en ligne WAKFU.

« Depuis vendredi 18 septembre je ne fais plus partie des effectifs d’Ankama », c’est comme ça que commence l’article « portant sur les raisons » de son départ.

Azael revient sur ces années passer sur le développement du MMO, où il a eu des difficultés à le faire avancer, avec des contraintes et des modifications de ligne directive aux derniers moments.

Mise en avant lors du bêta et l’année de sa sortie, l’écosystème et le système politique du jeu étaient vraiment misés en avant par Ankama. Aujourd’hui, ça ne serait plus le cas (les joueurs le ressentent aussi depuis un moment) :  « La politique, l’écosystème et le craft ont besoin d’une refonte complète et par conséquent coûteuse mais nécessaire à mon sens. Cependant ces points ne sont pas considérés comme prioritaires et c’est une véritable bataille pour tenter de les faire avancer. »

L’année 2014 a été une année de changement pour WAKFU, Azael est devenu Producer et a donc, restructuraient les équipes pour simplifier au maximum les phases de production. C’était aussi, la première année d’Oliver Comte au poste de directeur général d’Ankama, qui était là (car il est parti du poste depuis) pour assurer l’expansion de la société à l’international et particulièrement en Asie. Du coup le développement du jeu a été ralentie, par la création d’un modèle Free-to-play pour l’Asie, l’intégration de Steam, la sortie du jeu en Chine avec des contraintes.

« Sortir un système PvP en Septembre pour le marché Asie/Chine en ayant la demande en Juin. »

Pour rappel, l’équipe de Wakfu MMO, on est sur un effectif d’une trentaine de personnes. Avec plusieurs départs, dont des personnes (développeurs/lead) à avoir développé les premières versions du jeu.

Autres raisons sur le pourquoi de son départ : la mauvaise ambiance entre les services ; « Quand vous venez le matin pour faire avancer le jeu, que l’équipe autour de vous se déchire pour que le contenu qui sorte soit vraiment top pour les joueurs (même s’ils doivent se taper des heures pas possible) et que des personnes autour du projet en ont rien à foutre… On a juste plus envie de revenir.  »

Aujourd’hui, Jérôme Echalard part fonder son propre studio avec Guillaume Crouzille. Ce studio développera essentiellement des jeux en 2D dans un même univers (sci-fi). Et puis 10 ans, c’est déjà bien ?

(Source : http://jechalard.fr/ankama-ma-page-se-tourne/)

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